황태자 루돌프 Rudolf Franz Kari Joseph Habsburg, Crown Prince Rudolf (1858.8.21 ~ 1889.1.30)
황태자 루돌프는 오스트리아-헝가리 제국의 락센부르크 궁에서 태어났다. 프란츠 요제프 황제와 엘리자벳 황후 사이에서 외아들로 태어난 그는 누나 기젤라(Gisela)와 여동생인 마리 발레리(Marie-Valerie)가 있었지만, 6살의 어린 나이부터 어머니는 물론 누이들과도 떨어져 제국의 황제가 되기 위한 엄격한 교육을 받으며 자랐다.
그는 신 절대주의 정책을 펼치고 보수적이었던 아버지와 사상적으로 대립했으며, 어머니 엘리자벳의 영향을 받아 개혁주의와 자유주의 사상에 매료되었다.
결혼과 함께 시작된 황태자의 비극
황태자 루돌프의 비극은 결혼과 함께 시작되었다. 루돌프가 22세가 되던 1881년, 프란츠 요제프 황제는 정치적 이득을 취하기 위해 벨기에 국왕 레오폴트 2세의 딸인 스테파니와 황태자 루돌프를 정략 결혼 시켰다. 자신의 의지와는 무관한 사랑없는 결혼생활과 아버지와의 사상적인 대립으로 행복하지 못했던 루돌프는 황실의 생활에 적응하지 못한 채 방황했다.
 
그는 점차 아버지가 채택한 여러가지 정책을 맹렬히 비난하는 입장에 서기 시작했다. 모든 국사에서 배제되고 황실 사람들에게 불신을 당하며 비엔나의 유명한 자유주의자들과 허물없이 어울리기 시작했고 진보 성향의 신문 <Neues Wiener Tagblatt>에 몇몇 장관을 비난하는 글을 여러 차례 익명으로 기고하기도 했다.
운명적인 여인과의 만남, 그리고 모든 것을 건 마지막 사랑
1888년 30세의 루돌프는 당시 17세의 나이였던 마리 베체라를 만나게 된다. 아름다운 외모에 당차고 활발한 성격의 그녀는 루돌프에게 적극적으로 다가간 것으로 알려져 있다. 그녀와 사랑에 빠진 루돌프는 급기야 이혼을 결심하고, 교황에게 허가를 신청했으나 거절당함과 동시에 황태자 자리에서 쫓겨난다. 모든 것에 가로막혀 좌절한 황태자 루돌프는 1889년 1월 30일 마리 베체라와 함께 비엔나 교외의 마이얼링에 위치한 사냥용 별장에서 자살하기에 이른다.
 
루돌프는 가족들과 친구들에게는 몇장의 작별 편지를 남겨 놓았으나 아버지에게는 그 어떤 말도 남기지 않았으며, 마리 베체라를 루돌프에게 소개시켜준 마리 라리쉬는 황후 엘리자벳의 총애를 받고 있었음에도 불구하고 둘의 자살 이후 황궁 출입을 영원히 금지 당했다고 한다.
스테파니에게…
당신은 이제 나의 존재나 그로 인한 성가심이 사리지게 되었군…
당신의 인생이 행복하길. 가여운 오줌싸게를 잘 돌봐주길 바라오.
 
그녀는 나에게 남은 전부 였어.
나를 아는 모든 이들, 특히 봄벨 스핀들러, 라투어, 워워, 기젤라, 레오폴트에게 나의 마지막 인사를 전해주시오.
이제 나는 명예를 지킬 수 있는 유일한 방법인 죽음을 택하려 하오.
 
- 당신의 사랑 루돌프 –
프란츠 요제프는 자신의 아들이자 왕위 계승자가 자살했다는 소식을 듣고, 소문이 퍼지는 것을 막기 위해 재빠른 조취를 취했다. 신하들은 마이얼링에서 마리의 시신을 빼돌려 근처의 공동묘지에 은밀히 매장했다. 마리의 어머니 조차도 딸의 묘지에 가지 못했다고 한다. 1월 31일 정부에서는 황태자가 권총으로 자살했다는 공문을 발표했다. 황실은 황태자가 ‘일시적인 정신 착란 상태’에서 자살을 택했다고 주장했고, 따라서 황실은 자살한 자는 장례를 치를 수 없는 법에서 예외를 두어 성당에서 황태자의 장례식을 치룰 수 있었다. 그 후 마이얼링 별장은 폐쇄되었고 그 자리에는 수녀원 건물이 자리 잡았다. 그리고 루돌프가 죽은 자리에는 청년 순교자인 성 루돌프의 프레스코 화로 장식된 예배당이 들어섰다.
 
루돌프의 죽음 이후 프란츠 요제프의 동생 칼 루드비히(Karl Ludwig)는 왕위 계승권을 포기했고, 루돌프의 사촌 페르디난트(Franz ferdinand)가 황태자 자리를 이어 받았다. 1914년 페르디난트 황태자 부부가 사라예보에서 암살 당하는 일명 ‘사라예보 사건’으로 인해 러시아와 오스트리아 제국주의가 충돌하면서 제 1차 세계대전이 발발하게 되었다.
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